大家好,我是Jesse,對大家來說這名字應該很陌生。 如果你曾經參加過台灣桌遊設計圈的一些聚會,那麼你可能聽過這個名字,知道有一個人「在桌遊設計圈混了很久,但總是等不到他的遊戲出版」。

一切「不幸」的源頭是從我設計的第一款遊戲《歷史長流》開始,它是一款以競標機制推進的文明發展主題遊戲。「不幸」的咀咒就落在「文明發展」這四個字上。一開始的野心太大,加上學習過程的跌跌撞撞,一直到2年後才有信心帶著「完成」的版本向出版社投搞。

在尋求出版的過程中,又遇到了籠罩在台灣桌遊出版界上空的另一個魔咒:「策略遊戲的國內年銷量」。每當我自信滿滿向出版社推銷這款遊戲的「前瞻性」時,總是無法突破「《電力公司》國內年銷量之壁」(你說,你作的策略有多好玩,但你有信心賣得比《電力公司》還要好嗎?)。《歷史長流》最後的命運如何呢? 經歷過34次改版,共用掉2500張左右的測試代牌,去年有一整年在國外出版社那裡流浪,聽說最近有間國內出版有計畫出版,但目前也只是聽說而已。

在2012年12月的時候,我開設了《紙貓咪》桌遊設計部落格,除了紀錄一些遊戲測試的心得,也嘗試著把桌遊設計上的一些想法,用理論化的文字進行整理。也就是在這段時間「桌遊不只該是有趣,還是可以更深刻的什麼……」的想像下,開始著手《龐氏騙局》的設計。



淺談桌遊發展史,可略分為2大門派:以情境為導向的美式桌遊,與以機制為導向的歐式桌遊。

美式桌遊常常被玩家抱怨的地方是機制單薄,沒有辦法讓玩家作長期的策略規劃,隨機性太高,提供給玩家的選擇沒有顯著的意義。相當來說,另一邊的玩家對歐式的桌遊的抱怨是機制精巧卻太過抽象,不容易讓玩家投身於故事的情境。

開始設計《龐氏騙局》的時候,我很明白不管是美式或歐式桌遊的套路,都不是我想走的路。我想要走得更遠一點,翻轉大家對於遊戲與現實的想像。遊戲可以不用是對於現實的粗糙模仿。我不想要像美式桌遊那樣,把現實的資訊碎片一片片剪下,再黏貼在搖搖欲墜的骨架上。也不想要像歐式桌遊那樣,先打造一身結實的骨架後,再硬穿上一層現實的外衣。

遊戲與現實是一體兩面的。不管是遊戲裡或現實裡的世界,我們同樣懷抱著「我做了這件事之後,接下來會發生什麼?」的期待與想像。在那樣的期待與想像下,我們並不會去區分什麼是遊戲、什麼是現實。因為在考慮這些事情當下,我們就身處在「這個世界」裡。那就是遊戲最「真實」的力量。

不需要去期待遊戲去說故事,而是從一開始就挖掘出故事背後的邏輯。把現實中人們會遇到的煩惱與期待放進遊戲,讓人們像現實一樣去面對每個艱難卻意義重大的選擇。人們會明白,他正在遊戲裡展開自己小小的人生故事。這是我期許能在《龐氏騙局》裡作到的事。



「龐氏騙局」是一個金融專有名詞,源自查爾斯.龐茲 1919年在波士頓策劃的一場金融騙局。名義上是招募大眾投資歐洲的郵政票券轉售回美國套取暴利,實際上卻是用以債養債的方式,將後一輪投資人交給他的資金,當作營運的獲利發給前一輪投資人。由於投資報酬率很高,吸引越來越多投資者來填補這個惡性循環的金錢黑洞。 

遊戲中玩家將扮演金融騙徒,經營空殼公司向大眾募資,當募資獲得的每一筆資金到期時,玩家必須支付高額的利息,並重新計算下次到期日,債務像雪球一樣越滾越大

付不出利息,破產玩家就輸了!遊戲也立刻結束。除了向市場募集資金外,還能與其他玩家互相交易這些空殼公司,交易得來的資金又能讓你多堅持幾回合?還是能在其它玩家破產前壯大自己的地盤?全看你算計對手心理的能力和虛張聲勢的技巧。誰能在生死一瞬的壓力下壯大,才能角逐最後的贏家。

僅管《龐氏騙局》是一款金融主題遊戲,但我並沒有期許它作為一款「金融教育」遊戲。僅管它在現金流量控制、債務管理、風險評估……等的各項教育功能,都明顯優於市面上許多打著「金融教育」招牌的遊戲(是的,我很有信心這麼說)。

它是一款「思考訓練」的遊戲。遊戲中除了有一個不斷追著你跑的債務循環的壓力,你需要精算它,才知道該保留多少的安全現金存量。但更多時候,玩家必須藉由觀察其它玩家的互動來作為行動判斷的依據。在反覆操作的過程中,玩家養成「觀察-計畫-驗證」的思考習慣裡。如果玩家也把這個思考習慣帶回現實當中,看看身邊的遊戲規則是怎麼運作的,就能為這個世界帶來改變。

  


沒錯,是「我們」!

去年我帶著剛完稿的《龐氏騙局》在各個桌遊測試聚會上遊蕩的時候,很幸運地遇到了「山頂洞人實驗室」的編輯智帆。「山頂洞人實驗室」是國內頗富出版經驗的桌遊出版社,已出版蟻巢競築、骰子動物園、炸彈、快樂感恩節、狼之血、彩虹公園、魔術方塊、Flip9-列車之旅、飛天斑馬、冰原危機、倒下吧!怪獸!、雪花蝸牛、壞鄰大野狼……等多款遊戲,近期出版的遊戲有空想世界與北極熊拔根毛。出版的品質相當穩定,智帆本人也是一個多產的桌遊設計師。雖然我們一開始對於桌遊設計的想像有一些岐義的地方,故事並不總是那麼順遂美好,但這些岐義的地方成為我們進入編輯流程後,彼此互相對話、學習調整的養份。

進入編輯流程之後,開啟了我桌遊設計另一個層次的視野,在一年的編輯的過程中,我們(還有協助測試遊戲的夥伴們)花了許多時間與努力,觀察玩家會把注意力放在哪裡?會為什麼事煩惱?在乎遊戲的什麼細節?會特別提防什麼事?慎重地做決定還是依直覺行動?因為發生什麼事而情緒起伏?由這些細節慢慢累積起來,一點一滴慢慢地微調。讓我深刻地體會到從「做完一款遊戲」到「完成一款遊戲」之間,還有多少沒有被看見的功夫藏在裡面。

今年8月的時候,我們終於確定《龐氏騙局》的規則與數據調整,都已經定稿。也正著手將規則翻譯成英文與德文版。接下來正準備進行美術與遊戲配件的設計,與最後的印刷製作。《龐氏騙局》將由「山頂洞人實驗室」正式出品,並寄送到大家手上。



為了突破「《電力公司》國內年銷量之壁」!

我們想要證明台灣的桌遊市場並不是只能接納小品遊戲而已,也有足夠的成熟度容納遊戲時間在60-90分鐘的策略作品。我們希望從這裡開始,面對後進的桌遊設計師時不用再告訴他們,設計策略遊戲只能投稿國外出版社。我們希望有一天桌遊玩家在挑選策略遊戲時,不只是把目光放在國外出版社上,國內出版的策略遊戲也會出現在他們的候選清單裡。我們希望當我們在國際上參展的時候,不只是留給大家台灣桌遊作品等於小品遊戲的印象,也有在機制上足夠成熟的作品可以與國際的桌遊設計對話。

我們不敢說《龐氏騙局》已經作到了這些,但希望這是個起點。

雖然為了保險起見,我們翻譯了英文版與德文版的說明書。但我們還是希望能夠在第一時間大聲地告訴國內的朋友們,我們已經走到哪裡,而且我們還會繼續走下去。



如果你在高雄,我們每個星期五晚上7:30到11:00有固定的桌遊測試聚會。你可以寫信和我預約試玩《龐氏騙局》。

如果你在台北,我每個月底的某個星期六、日會逗留在台北幾天。你可以寫信和我預約,但最好能先約好3-10個朋友一起過來,可以約定大家方便的時間與場地試玩。

歡迎寫信至jesselibgd@gmail.com預約試玩。



如果你想要搶先了解龐氏騙局在玩什麼,這裡有完整的規則可以下載。(PDF檔下載)

這是我們測試時使用的版本,交到你手上的遊戲,我們會把規則書重新排版得更精美易讀。




風險與變數

《龐氏騙局》將由「山頂洞人實驗室」出版,山頂洞人實驗室已經出版過17款桌遊,是國內具有豐富經驗的桌遊出版社。遊戲機制與相關測試均已完成,並由國內多位資深遊戲設計師協助測試,目前正進行美工與配件上的設計。透過這次的募資,我們將把資金注挹在遊戲配件的升級,用更高的品質回饋給消費者。預定在2015年1月出品,並在1月底之前寄送到大家手上。